6 januari sms-berichten gewist van telefoons van belangrijke Trump Pentagon-functionarissen

De erkenning dat de telefoons van de functionarissen van het Pentagon waren gewist, werd voor het eerst onthuld in een rechtszaak tegen de Freedom of Information Act die American Oversight had aangespannen tegen het ministerie van Defensie en het leger. De waakhondgroep is op zoek naar documenten van 6 januari van voormalig waarnemend minister van Defensie Chris Miller, voormalig stafchef Kash Patel en voormalig secretaris van het leger Ryan McCarthy, naast andere prominente functionarissen van het Pentagon, die slechts een paar dagen later de eerste FOIA-verzoeken hadden ingediend. de aanval op het Capitool.

Miller, Patel en McCarthy zijn allemaal gezien als cruciale getuigen voor het begrijpen van de reactie van de regering op de aanval op het Capitool van 6 januari en de reactie van voormalig president Donald Trump op de inbreuk. Alle drie waren ze betrokken bij de reactie van het ministerie van Defensie op het sturen van troepen van de Nationale Garde naar het Capitool van de VS terwijl de rellen zich ontvouwden. Er is geen suggestie dat de ambtenaren zelf de gegevens hebben gewist.

De bewering van de regering in de dossiers dat de sms-berichten van de ambtenaren van die dag niet werden bewaard, is de laatste klap voor de inspanningen om de gebeurtenissen van 6 januari transparant te maken. verlies van berichten van de geheime dienst die dag.

Miller weigerde commentaar te geven. Patel en McCarthy reageerden niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar. Het hoofd van de mediarelaties van het Amerikaanse leger, kolonel Cathy Wilkinson, zei in een verklaring: “Het is ons beleid om geen commentaar te geven op lopende rechtszaken.”

Paul Ney, voormalig algemeen adviseur van het ministerie van Defensie, vertelde CNN dat de onthulling van dinsdag de “eerste is die ik heb gehoord over DoD-rechtszaken waarin er een probleem is met de mobiele telefoon die ik inleverde toen ik DoD verliet op 20 januari 2021 .

“Ik heb de telefoon niet schoongeveegd voordat ik hem inleverde (of ooit dat ik me kan herinneren)”, vervolgde Ney. “Toen ik de telefoon inleverde, wist ik niet wat er met dat apparaat ging gebeuren en ik weet ook niet wat er feitelijk met dat apparaat werd gedaan nadat ik het had ingeleverd. Als DoD in een rechtszaak voorstelde dat het apparaat was gewist nadat ik DoD verliet op de dag van de inauguratie, ik denk dat het zeer waarschijnlijk is wat er is gebeurd en wanneer het is gebeurd, maar ik weet niet waarom.”

American Oversight roept nu op tot een “onderzoek tussen verschillende instanties” door het ministerie van Justitie om de vernietiging van de materialen te onderzoeken.

“Het is gewoon verbazingwekkend om te geloven dat het bureau het belang van het bewaren van zijn gegevens niet begreep – in het bijzonder [with regards] aan de topfunctionarissen die misschien hebben vastgelegd: wat ze deden, wanneer ze het deden, waarom ze het deden, het op die dag”, vertelde Heather Sawyer, uitvoerend directeur van American Oversight, aan CNN.

Sawyer zei dat haar organisatie eerder dit jaar vernam dat de dossiers niet werden bewaard van overheidsadvocaten, en die erkenning werd vervolgens herdacht in een gezamenlijk statusrapport dat in maart bij de rechtbank werd ingediend.

“DOD en leger hebben aan eiseres meegedeeld dat wanneer een werknemer zich afscheidt van DOD of leger, hij of zij de door de overheid uitgegeven telefoon inlevert en de telefoon wordt gewist”, zei de regering in het dossier. “Voor die bewaarders die niet meer bij het bureau zijn, werden de sms-berichten niet bewaard en konden ze daarom niet worden doorzocht, hoewel het mogelijk is dat bepaalde sms-berichten in andere archiefsystemen zoals e-mail zouden zijn opgeslagen.”

De erkenning dat de archieven niet zijn bewaard, heeft nieuwe betekenis gekregen in de nasleep van het aanhoudende schandaal over het verlies van teksten van geheime dienst-agenten vanaf 6 januari.

“Het onthult gewoon een wijdverbreid gebrek aan het serieus nemen van de verplichting om gegevens te bewaren, om verantwoording af te leggen, om verantwoording af te leggen aan hun partners in de wetgevende macht en aan het Amerikaanse volk”, zei Sawyer.

De geheime dienst heeft gezegd dat zijn teksten verloren zijn gegaan als gevolg van een eerder geplande datamigratie van de mobiele telefoons van zijn agenten die begon op 27 januari 2021, precies drie weken na de aanval op het Amerikaanse Capitool. Inspecteur-generaal van de Binnenlandse Veiligheid, Joseph Cuffari, ontdekte voor het eerst dat die teksten al in mei 2021 ontbraken, meldde CNN eerder.

Het patroon bij meerdere instanties heeft haar organisatie ertoe aangezet om procureur-generaal Merrick Garland te schrijven, die al wordt geconfronteerd met een verzoek van congresdemocraten om het onderzoek van het DHS naar de ontbrekende teksten van de geheime dienst over te nemen.

“American Oversight dringt er daarom bij u op aan om de acties van de DOD te onderzoeken door de vernietiging van gegevens die mogelijk relevant zijn voor deze belangrijke kwestie van nationale aandacht en historisch belang”, aldus de brief, terwijl hij de oproepen van de Democratische senator Dick Durbin citeerde dat het ministerie van Binnenlandse Veiligheid onderzocht voor soortgelijke mislukkingen, aldus de brief die dinsdag met CNN werd gedeeld.
Na het indienen van de FOIA-verzoeken bij het ministerie van Defensie en het leger, zegt American Oversight dat het Pentagon het verzoek op 15 januari 2021 heeft erkend. American Oversight heeft vervolgens in maart een rechtszaak aangespannen om openbaarmaking van de gegevens af te dwingen. Naast de FOIA-verplichtingen die American Oversight zegt dat het Pentagon heeft genegeerd door de gegevens niet te bewaren, wees Sawyer ook op een afzonderlijke federale archiefwet die ook vereist dat de overheid gegevens bewaart die “informatieve waarde van de gegevens erin” hebben.

“Ik denk dat het hoogst onwaarschijnlijk is dat iemand met een strak gezicht zou kunnen beweren dat de communicatie tussen deze topfunctionarissen op 6 januari niet het soort informatieve waarde zou hebben dat de Federal Records Law bedoeld is te bereiken,” zei Sawyer. American Oversight is op zoek naar gegevens van verschillende andere Pentagon-functionarissen – van wie sommigen binnen de regering blijven.

“Voor de bewaarders die nog bij het agentschap zijn, is het leger begonnen met een zoektocht naar sms-berichten in reactie op de FOIA-verzoeken, en schatten dat hun aanvullende zoekopdracht eind september is voltooid”, zei het ministerie van Justitie in de gezamenlijke indiening van juli in de zaak.

Een woordvoerder van het ministerie van Justitie wilde niet reageren.

Wat het Pentagon van het Witte Huis hoorde toen de aanval op het Capitool zich ontvouwde, was een focus van het onderzoek van het Huis van 6 januari, en wetgevers zeggen dat het aanpakken van de veiligheidsproblemen van die dag een doel van hun onderzoek is.

De commissie van het Huis van 6 januari bracht vorige week een getuigenis uit dat Miller aan het panel gaf en ontkende dat voormalig president Donald Trump hem ooit een formeel bevel had gegeven om 10.000 troepen klaar te hebben om op 6 januari naar het Capitool te worden ingezet.

“Ik heb nooit enige richting of bevel gekregen of wist van plannen van die aard”, zei Miller in de video.

Een woordvoerder van de commissie van 6 januari weigerde commentaar te geven op gegevens met betrekking tot het Pentagon.

Een voormalige functionaris van het ministerie van Defensie van een vorige regering vertelde CNN dat het ingebakken is in nieuwe medewerkers tijdens hun onboarding dat hun werkapparatuur onderworpen was aan de Presidential Records Act en gaf aan dat hun communicatie zou worden gearchiveerd. De bron zei dat werd aangenomen dat wanneer ze hun apparaten inleverden aan het einde van hun dienstverband, alle communicatiegegevens zouden worden gearchiveerd.

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende details.

Leave a Comment