1e schip met Oekraïens graan verlaat de haven van Odessa

KYIV, Oekraïne (AP) – Het eerste schip met Oekraïens graan vertrok maandag vanuit de haven van Odessa in het kader van een internationaal bemiddelde deal om de landbouwexport van het geplaagde land te deblokkeren en de groeiende wereldwijde voedselcrisis te verlichten.

Het onder Sierra Leone vlag varende vrachtschip Razoni blies zijn hoorn terwijl het langzaam vertrok met meer dan 26.000 ton maïs bestemd voor Libanon.

“Het eerste graanschip sinds de Russische agressie heeft de haven verlaten”, verklaarde de Oekraïense minister van Infrastructuur Oleksandr Kubrakov op Twitter.

Rusland en Oekraïne ondertekenden op 22 juli in Istanbul overeenkomsten met Turkije en de VN, waardoor Oekraïne de weg vrijmaakt voor de export van 22 miljoen ton graan en andere landbouwproducten die vastzitten in de havens van de Zwarte Zee als gevolg van de Russische invasie van Oekraïne gedurende meer dan vijf maanden geleden. De deals stellen Rusland ook in staat graan en kunstmest te exporteren.

Als onderdeel van de overeenkomsten werden veilige corridors door de mijnwateren buiten de havens van Oekraïne ingesteld.

Oekraïne en Rusland zijn belangrijke wereldwijde leveranciers van tarwe-, gerst-, maïs- en zonnebloemolie, en het vruchtbare Zwarte-Zeegebied staat al lang bekend als de graanschuur van Europa. De vertraging van voedseltransporten als gevolg van de oorlog heeft de stijgende voedselprijzen wereldwijd verergerd en de honger en politieke instabiliteit in ontwikkelingslanden bedreigd.

“Vandaag zet Oekraïne, samen met partners, een nieuwe stap om honger in de wereld te voorkomen”, zei Kubrakov.

In Moskou prees Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov het vertrek van het schip als “zeer positief”, en zei dat het zou helpen bij het testen van de “efficiëntie van de mechanismen die tijdens de besprekingen in Istanbul waren overeengekomen”.

Volgens de overeenkomsten zullen schepen die Oekraïense havens in- en uitgaan, worden geïnspecteerd om er zeker van te zijn dat binnenkomende schepen geen wapens dragen en dat vertrekkende schepen alleen graan, kunstmest of aanverwante voedselproducten dragen, en geen andere goederen.

De Razoni zou woensdag begin woensdag aanmeren in Istanbul, waar teams van Russische, Oekraïense, Turkse en VN-functionarissen aan boord zouden gaan voor inspectie.

Er zullen naar verwachting meer schepen vertrekken uit de havens van Oekraïne door de veilige gangen. In Odessa wachtten nog 16 schepen, allemaal geblokkeerd sinds de Russische invasie op 24 februari, op hun beurt, terwijl anderen zouden volgen, zeiden de Oekraïense autoriteiten.

YouTube-videominiatuur

Maar sommige rederijen haasten zich nog niet om voedsel over de Zwarte Zee te exporteren, omdat ze het gevaar van mijnen en het risico van Russische raketten die graanpakhuizen en havens raken, inschatten.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres, die de graanovereenkomst in april voorstelde, zei dat de Razoni “vol zat met twee schaarse goederen: maïs en hoop”.

“Hoop voor miljoenen mensen over de hele wereld die afhankelijk zijn van de goede werking van de Oekraïense havens om hun gezinnen te voeden”, zei hij.

In een interview met het door de staat gerunde Anadolu-agentschap van Turkije waarschuwde de Turkse minister van Defensie Hulusi Akar dat de wereldwijde voedselcrisis “een serieuze migratiegolf van Afrika naar Europa en naar Turkije” dreigt te veroorzaken.

Libanon, de bestemming van de maïs, is in de greep van een zware financiële crisis. Een explosie in 2020 in de belangrijkste haven in Beiroet heeft de hoofdstad verwoest en graansilo’s vernietigd. Libanon importeert voornamelijk tarwe uit Oekraïne, maar koopt ook zijn maïs om bakolie te maken en veevoer te produceren.

Kubrakov zei dat de zendingen ook de door oorlog verwoeste economie van Oekraïne zullen helpen.

“Het ontsluiten van havens zal de economie ten minste $ 1 miljard aan deviezeninkomsten opleveren en een kans voor de landbouwsector om plannen te maken voor volgend jaar”, zei hij.

Olena Vitalievna, een inwoner van Odessa, verheugde zich toen ze het schip hoorde claxonneren toen het de haven verliet.

“Eindelijk begint het leven vooruit te gaan en zijn er enkele veranderingen in een positieve richting”, zei ze. “Over het algemeen moet de haven zijn eigen leven leiden, want Odessa is een havenstad. We wonen hier. We willen dat alles voor ons werkt, alles bruist.”

Maar de hervatting van de graantransporten kwam toen elders in Oekraïne gevechten woedden, waarbij Rusland zijn offensief in het oosten doorzette terwijl Oekraïne grondgebied probeert te heroveren in het door Rusland bezette zuiden.

Het presidentiële kantoor van Oekraïne zei dat de afgelopen 24 uur ten minste drie burgers zijn gedood en 16 gewond zijn geraakt door Russische beschietingen in de regio Donetsk.

De gouverneur van Donetsk, Pavlo Kyrylenko, herhaalde een oproep aan alle inwoners om te evacueren en benadrukte de noodzaak om ongeveer 52.000 kinderen die zich nog in de regio bevinden te verwijderen.

In Charkov zijn vanochtend twee mensen gewond geraakt bij een Russische aanval. Een werd geraakt tijdens het wachten op een bus, de andere toen een Russische granaat ontplofte in de buurt van een flatgebouw.

Volgens regionale regering Vitaliy Kim werd de zuidelijke stad Mykolaiv ook geconfronteerd met beschietingen die een gebouw in een ziekenhuis verwoestten en ambulances beschadigden. Elders in de stad raakten drie burgers gewond, zei hij.

Kort nadat de graantransportovereenkomst was getekend, richtte een Russische raket zich op Odessa. Analisten waarschuwden dat de aanhoudende gevechten de graanovereenkomst nog steeds zouden kunnen verstoren.

“Het vertrek van het eerste schip lost de voedselcrisis niet op; het is slechts de eerste stap die ook de laatste kan zijn als Rusland besluit de aanvallen in het zuiden voort te zetten”, zegt Volodymyr Sidenko, een expert bij de denktank Razumkov Center in Kiev.

In andere ontwikkelingen kondigde Rusland sancties aan tegen tientallen Britse publieke figuren en beschuldigde hen ervan de “demonisering” en het internationale isolement van Moskou te ondersteunen.

De 39 politici, zakenmensen en journalisten die Rusland niet binnen mogen komen, zijn onder meer voormalig premier David Cameron, hoge ministers en columnisten voor kranten als The Times en The Guardian.

____

Fraser meldde vanuit Ankara, Turkije. Jon Gambrell in Dubai heeft bijgedragen.

Leave a Comment