17 vermisten, 121 gewonden als brand woedt in Cubaanse olietankboerderij

HAVANA — Een brand veroorzaakt door een blikseminslag in een olieopslagfaciliteit woedde zaterdag ongecontroleerd in de stad Matanzas, waar vier explosies en vlammen 121 mensen verwondden en 17 brandweerlieden vermist raakten, zeiden de Cubaanse autoriteiten.

Brandweerlieden en andere specialisten probeerden nog steeds de brand te blussen op de Matanzas Supertanker Base, waar de brand vrijdagavond tijdens een onweersbui begon, tweette het ministerie van Energie en Mijnen. De autoriteiten zeiden dat ongeveer 800 mensen werden geëvacueerd uit de wijk Dubrocq die het dichtst bij de brand lag.

De regering zei om hulp te hebben gevraagd van internationale experts in ‘bevriende landen’ met ervaring in de oliesector.

Vice-minister van Buitenlandse Zaken Carlos Fernández de Cossío zei dat de Amerikaanse regering technische hulp had aangeboden om de brand te blussen. Op zijn Twitter-account zei hij dat het “voorstel in handen is van specialisten voor de nodige coördinatie.”

Minuten later bedankte president Miguel Díaz-Canel Mexico, Venezuela, Rusland, Nicaragua, Argentinië en Chili voor hun hulpaanbod. Zaterdagavond zouden de eerste ondersteuningsvluchten uit Mexico en Venezuela op de luchthaven van Matanzas aankomen.

Het officiële Cubaanse persbureau zei dat bliksem één tank raakte, waardoor er brand ontstond, en de brand verspreidde zich later naar een tweede tank. Terwijl militaire helikopters boven het hoofd vlogen en water op de vuurzee lieten vallen, kolkte een dikke kolom zwarte rook uit de faciliteit en verspreidde zich meer dan 100 kilometer (62 mijl) naar het westen in de richting van Havana.

Roberto de la Torre, hoofd van de brandweer in Matanzas, zei dat brandweerlieden water op intacte tanks sproeiden om ze koel te houden in de hoop te voorkomen dat het vuur zich verspreidde.

De Cubaanse minister van Volksgezondheid meldde zaterdag laat dat 121 mensen gewond zijn geraakt, van wie vijf in kritieke toestand. Er waren geen doden. Het presidentschap van de republiek zei dat de 17 vermisten “brandweerlieden waren die in het dichtstbijzijnde gebied waren om de verspreiding te voorkomen”.

Het ongeval komt als Cuba worstelt met brandstoftekorten. Er was geen onmiddellijk bericht over hoeveel olie was verbrand of in gevaar was in de opslagfaciliteit, die acht gigantische tanks heeft met olie die wordt gebruikt om elektriciteitscentrales van brandstof te voorzien.

“Ik was in de sportschool toen ik de eerste explosie voelde. Een rookkolom en verschrikkelijk vuur stegen door de lucht’, vertelde inwoner Adiel Gonzalez telefonisch aan The Associated Press. “De stad heeft een sterke zwavelgeur.”

Hij zei dat sommige mensen ook besloten de wijk Versailles te verlaten, die iets verder van de tankfarm ligt dan Dubrocq.

Veel ambulances, politie en brandweerauto’s werden gezien in de straten van Matanzas, een stad met ongeveer 140.000 inwoners aan de Matnzas-baai.

Lokale meteoroloog Elier Pila toonde satellietbeelden van het gebied met een dichte pluim van zwarte rook die van de punt van de brand naar het westen bewoog en naar het oosten reikte naar Havana.

“Die pluim kan bijna 150 kilometer lang zijn”, schreef Pila op zijn Twitter-account.

———

Andrea Rodríguez op Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP

Leave a Comment